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Sandía de Ratón

Este año voy a probar con el cultivo de una nueva hortaliza en mi huerto, la sandía de ratón (Melothria scabra) ya que he conseguido semillas.
La sandía de ratón también llamada en inglés "Cucamelon"  tiene el aspecto de una sandía en miniatura, pero el sabor es como el del pepino y por eso se puede utilizar como los pepinillos encurtida o en la ensalada.
La Melothria Scabra se cultiva como planta anual.La planta necesita una ubicación al sol y un lugar por donde poder trepar, a la sombra también crece bien pero a penas se obtienen frutos. Sin fertilizante la planta puede alcanzar una altura de 3,5 m, aunque prefiere terrenos ricos en nutrientes par dar una buena cantidad de frutos.
 Por probar no perdemos nada y así añadiremos un poco de variedad a las ensaladas, en verano.


Vegetales de carreras

Buscando semillas para cultivar durante el curso, Iniciación a la Hortofruticultura, que solo nos dura unos cuatro meses; he encontrado una gama de vegetales que están listos en pocas semanas mientras que normalmente tardarían mucho mas.Esto nos permite sembrar otras variedades que no sean rabanitos, lechugas o hierbas para ensaladas, como zanahorias,remolachas y cebolletas listas en unas 9-10 semanas y colirabanos en 7 semanas. Útiles también cuando disponemos de poco espacio y queremos sacarle partido.
Ya os habré dicho que no soy partidario de híbridos, pues en este caso algunas de las semillas si los son como la remolacha "Action" un híbrido F1, pero cuando queremos aprovecharnos de alguna virtud de los mismos en un cultivo puntual no nos queda otra. Pero deberemos tener en cuenta que no podemos reproducir esta variedad por nuestra cuenta. En cambio la cebolleta "Apache" o el colirabano "Logo" no son híbridos.
Las especies antes mencionadas pertenecen  a la gama "Speedy Veg" de Suttons, casa inglesa de semillas.
Ya os iré contando como va su cultivo.

Sembrar berenjenas



El semillero es un área de terreno seleccionada y preparada para depositar las semillas. Pero para las plantas que precisan de calor para su germinación, como las berenjenas y pimientos, es mejor sembrarlas en recipientes dentro de casa o detrás de una ventana.

La siembra de las berenjenas se realiza a partir de este mes de febrero o marzo. Si queremos hacer el plantón en casa, deberemos buscar un recipiente (podemos reutilizar bricks de leche, tarros de yogurt etc.) o bandeja suficientemente hondo y realizar algunas perforaciones en el fondo, que deberán servir como sistema de drenaje. El siguiente paso será llenar el recipiente con un sustrato de buena calidad para plantar que deberá estar suficientemente abonado con compost muy hecho o humus de lombriz.

A continuación, debemos sembrar las semillas de berenjena espolvoreándolas en la superficie de la bandeja o recipiente. Cubriendo las semillas con una fina capa de arena de sílice de grano no muy grueso o con vermiculita como hacen algunos profesionales. Una vez cubiertas las semillas riégalas cuidadosamente para que el agua no quede encharcada.

Deberás ir regando frecuentemente pero no de manera abundante, ya que las plántulas podrían pudrirse o contraer enfermedades por el exceso de agua. Acuérdate de mantener las bandejas en un lugar abrigado y cálido o en invernadero para facilitar su nacimiento.





Cuando los brotes hayan alcanzado una altura de unos 7-8 cm deberás sacarlos de la bandeja con precaución para no estropear las raíces. Haciendo un primer trasplante a recipientes individuales para favorecer un mayor sistema radicular antes de ser trasplantadas en el huerto. Las plantas antes de ser puestas en el exterior, deberán aclimatarse sacándolas durante el día y volviéndolas a guardar durante la noche hasta que pase el riesgo de heladas y la tierra del huerto empiece a caldearse.

Comienza la activdad

En este mes que comienza mañana hay bastante por hacer, comenzaremos con la siembra de plantones en interior o invernadero, prepararemos el terreno para plantaciones posteriores y empezaremos con algunas siembras de primavera en los bancales. es época también de podar frutales de pepita y los pequeños frutos. Todo eso si nos lo permite el tiempo, que por ahora poco nos deja hacer. Y aunque no sabemos como será el año que comienza, si será frió o cálido, lluvioso o seco,  tenemos la certeza de que a este invierno, seguirá una primavera, y luego un verano y un otoño, para comenzar nuevamente con un nuevo invierno.
Importante antes de ponernos a sembrar es planificar, para ello recomiendo utilizar una libreta donde ir apuntando y dibujando las parcelas y que queremos cultivar. También podemos apuntar cuando sembrar cada cultivo y si utilizamos el calendario lunar los días mas propicios para cada hortaliza, las de hoja en días de hoja, las de raíz en días de raíz, etc.
Algunas hortalizas que se pueden empezar a sembrar en interior son:
Acelgas.
Berenjenas
Lechugas.
Cebollas tardías
Coles
Pimientos
Tomates
Puerros
Judías mata baja.
 En el exterior sembraremos:
Rabanitos
Espinacas
Remolachas
Patatas tempranas
y poco más.
Para más información sobre que sembrar en febrero os recomiendo mirar el blog Huerto Familiar, donde encontrareis muy buenas indicaciones.

Año nuevo

Hoy nos encontramos con la primera pagina de un libro en blanco, de 365 paginas, en que podemos escribir y experimentar momentos únicos e inolvidables y otros, irremediablemente, no tan agradables. No obstante, me gusta pensar que tanto lo bueno como lo malo nos sirve para crecer y superarnos día a día. Lo importante es no precipitarse e ir sembrando las semillas que mas tarde darán frutos, como ocurre en nuestros huertos. Paciencia y a seguir creciendo.
Os deseo un Feliz 2013 y buenas cosechas.

Tus propias semillas

Una de las alegrías del autocultivo es ver crecer las plantas provenientes de tus propias semillas. Esto nos hace más  autosuficientes y nos permite conservar variedades adaptadas a la zona.
El mundo de las semillas es apasionante, exige una gran dedicación y mucha concentración, pero mejora la biodiversidad de tu zona y preserva variedades seleccionadas durante miles de años. Además permite un ahorro de dinero a medio plazo.
Por ello,no estaría de mas consultar algún libro como El placer de obtener semillas, de Jérôme Goust.Este ejemplar, es de los libros más completos que hablan del tema. También os puede ayudar este manual de la Junta de Andalucia, Cómo obtener tus propias semillas: manual para agricultores ecológicos.
 Con un poco de esmero podrás guardar variedades con todo su vigor, legado de nuestros antepasados y qué debemos mejorar o al menos conservar para las generaciones venideras. Aunque nada que ver con el proyecto del Ártico, del que hablaba en la anterior entrada, estaremos poniendo nuestro grano de arena en la conservación de la biodiversidad agrícola.

Un arca de Noé para semillas

Una caja fuerte gigantesca construida en las entrañas de una montaña de una isla del Ártico almacenará semillas de las principales especies vegetales del planeta, que constituirán una especie de 'arca de Noé' verde en caso de que una catástrofe destruya la Tierra.
El depósito, de 800 m2 y situado a 300 metros en el interior de una montaña del archipiélago noruego de Svalbard, esta protegido por una puerta blindada, y muros de hormigón armado de un metro de espesor y osos polares. Albergará tres millones de muestras de semillas, entre ellas diferentes variedades de trigo y de patatas.
Las muestras están guardadas a una temperatura de -18 grados en un suelo permanentemente congelado, lo que garantizará su conservación durante cientos e incluso miles de años. En caso de fallo de los sistemas de refrigeración, el aire caliente no debería entrar durante varias décadas. La capacidad de germinación de las especies será regularmente examinada, para sustituir las semillas estériles.

Manchada como una trucha

Dicen que en la variedad esta el gusto, entonces porque comer ensaladas aburridas y siempre con la misma  y en ocasiones insípida lechuga.
Un nuevo descubrimiento, que además de tener un sabor muy superior a otras variedades, da un toque de frescor y color a nuestras ensaladas es la lechuga Forellenschluss (que significa “manchada como una trucha”). Esta lechuga romana despliega hojas verde lima con manchas granate rojizas, que asemejan a las pintas que presenta una trucha joven.
 Esta lechuga de origen austriaco, por sus cualidades, ha quedado primera en un concurso donde participaron 900 variedades. Y por si fuera poco es muy resistente durante su ciclo de cultivo y resistente al espigado.
 Variedades así merecen un rincón en nuestro huerto ¿ no os parece?

A modo de reflexión

Como cada fin de año, cuando el tiempo nos deja hacer pocas cosas en el exterior me pongo a programar las siembras y cultivos de la temporada próxima. Reviso  las semillas de que dispongo y ojeo catálogos; algunos ya del 2013, para adquirir nuevas variedades o reponer alguna que me fue bien pero conseguí guardar semillas.
Observando esos catálogos, en su mayoría extranjeros, es cuando me doy cuenta de lo pobre de la oferta nacional, y es que en un país que vende hortalizas y frutas a todo el mundo apenas se encuentran en los cátalogos mas que unas pocas variedades de cada vegetal y menos que sean las ideales para los que vivimos en el norte donde nada tenemos que ver con la zona mediterránea.
Esto me hace reflexionar sobre la perdida de biodiversidad agrícola marcada por los intereses del mercado. Y es que desde la aparición de la agricultura, hace unos 10.000 años, la diversidad genética de las plantas cultivadas se ha mantenido e incluso incrementado de forma eficaz. Sin embargo, en los últimos años se ha perdido una gran parte de la biodiversidad agrícola mundial. Por eso pienso que ya que la agricultura profesional no creo que se ponga a ello, que se nos de a nosotros l@s aficionad@s la posibilidad de sembrar y elegir cuantas y que variedades queremos tener en nuestros huertos. Esta muy bien lo de los bancos de semillas y lo de recoger variedades tradicionales, pero de que sirve si no tenemos acceso a ellas. Pensando mal, puede uno llegar a pensar que se trata de un secuestro con fines comerciales. Pero para que pensar mal, seguiré buscando variedad donde la tengan.

Guardar semillas




Ahora que comenzamos a recoger los frutos de nuestro trabajo, nos veremos tentados a recolectar semillas de las variedades que mejor nos han resultado. Cosa perfectamente factible sino hablamos de variedades híbridas o que se hayan cruzado con otras variedades próximas.
Después de tener en cuenta una serie cuestiones y de recogerlas en un estado de madurez optimo, esta el tema de la conservación, para que estas conserven su poder germinativo.Para esto se deben guardar en un lugar protegidas de la luz y seco, vigilando que no sean atacadas por insectos, y una forma de conseguir esto sin usar tratamientos químicos es espolvorear ajo en polvo, como el que se usa en la cocina, en los lugares donde guardamos nuestras semillas. Ademas de alejar a los insectos el poder fungicida del ajo hara que se conserven mejor.

Bombas de semillas

Un estudio de diseño,CommonStudio, ha creado esta curiosa maquina expendedora para bombas de semillas. Para poder poner un toque de verde en la gris ciudad al mas puro estilo Guerrilla Gardening.
A ver cuando vemos maquinitas de estas en nuestras calles, habrá que pedírselas al ayuntamiento.

El saber de los viejos


En primer lugar pedir disculpas por el tiempo que llevo sin escribir, pero este mundo en constante movimiento me tuvo en otros derroteros.
Hoy voy a hablaros sobre una técnica, que me contó una amiga que esta haciendo un estudio sobre la alimentación tradicional en un conceyu asturianu y que se usaba para adelantar la germinación en los semilleros, sobre todo de plantas que quieren calor para brotar, como los pimientos.
Alguna vez habréis oído hablar de la cama caliente, especialmente en publicaciones anglosajonas, en las que se añade estiércol en el fondo de los semilleros. Facilitando, el calor desprendido por la fermentación, la brotación de las plantas sembradas.
Pues aquí la técnica, aunque se basa en los mismos principios, lo que se hacia era sembrar las semillas en bandejas y recipientes que posteriormente se colocaban sobre la pila del cuchu (denominación del estiércol en Asturies) para aprovechar el calor que desprendía y adelantar el crecimiento de los plantones.
Esas personas que esta sociedad de los grandes adelantos deja aparcados y tacha de atrasados aun pueden enseñarnos mucho. Aprovechemos antes que ya no esten.

Pensando en el proximo año

Durante el otoño e invierno, muchos somos los que nos dedicamos a investigar e intentar conseguir nuevas variedades que sembrar al inicio del año próximo.


Mirando variedades de pimientos para el cultivo en macetas en el balcón o terraza he encontrado en un catalogo, mas concretamente en el de http://www.swallowtailgardenseeds.com/index.htmlalguna interesante. Os pondré las que a mi me parecen buenas para cultivar en mi zona, puesto que no tienen un ciclo de cultivo muy largo:
REDSKIN PATIO: pimiento rojo tipo campana, como denominan los anglosajones a este tipo de frutos, que entra en producción temprano. además la planta es de crecimiento compacto y resistente.
MOHAWK PATIO: pimiento con frutos de buen tamaño que pasan del verde al naranja en la madurez. Planta achaparrada ideal para el cultivo en contenedores tanto en al ventana como en la terraza. 80 días desde la plantación hasta los primeros frutos.
Bueno este año pondremos pimientos en vez de flores y a capear con al crisis.

Los guardianes de variedades antiguas


En la entrada anterior os dejaba algunos lugares donde comprar semillas. Pues os quiero hablar en esta de una de mis favoritas, aunque no os puedo decir costes y si sirven al estado español, pues las semillas nos las trae una persona directamente de Iowa. Mas concretamente de nueve kilómetros y medio a las afueras del poblado de Decorah, Iowa, una zona de 360 hectáreas de campos ondulados y bosques llamada Heritage Farm que deja que sus cosechas produzcan semillas. Esto parece contradecir la lógica de una granja, pero todo en esta granja constituye un marcado contraste, las hectáreas circundantes son de maíz alineado limpiamente y los campos de soja que tipifican la agricultura "moderna". Heritage Farm se dedica a recolectar semillas en lugar de sembrarlas. Esta es el hogar de Seed Savers Exchange, uno de los bancos de semillas que no pertenecen al gobierno en Estados Unidos.
Esta organización se dedica ha recolectar y poner a la disposición de agricultores y aficionados variedades antiguas de frutas, hortalizas y flores que que van recopilando y que tienen características interesantes a pesar de las cuales están desapareciendo de los catálogos de semillas. Y al comercializarlas ademas conservan la diversidad agrícola.
Echar un vistazo a su catálogo ya me diréis

Agastache anisado


Hoy os traigo otra planta de las agastaches que ademas de cumplir una función decorativa y de atraer las abejas a nuestro jardín, tiene interesantes usos y propiedades:
El Agastache Anisado o Anís Hisopo (Agastache foeniculum).Esta planta proviene de América del Norte y este de Asia. Debido a la vistosidad de sus bonitas hojas verdes y flores de color lila, se coloca mucho en jardines. Posee un papel importante en la cocina y como medicinal. Existen 9 tipos, pero quizás las más conocidas son:
-Hisopo Anís: El más conocido. Sabe a anís y regaliz y es un poco dulce. Se usa en ensaladas, pescados, mariscos, estofados, panadería, pastelería y licores como el famoso Benedictine y Chartreuse.
-Hisopo Mexicano o gigante: Es muy grande,en México, se usan tanto las hojas y como las flores para infusión.
Propiedades medicinales de la planta: Expectorante, estomacal y balsámico.
Usos medicinales: Afecciones de las vías respiratorias, bronquitis, catarro, faringitis, laringitis, ronquera, asma. Regula y estimula las funciones del estómago, facilitando las digestiones lentas y difíciles (dispepsia).
Ademas existen variedades con las hojas doradas como la " Golden jubilee", en la foto; que son muy decorativas en macizos de plantas.
Ademas es bastante sencillo su cultivo por lo que merece la pena reservarle un hueco en nuestro vergel.

Imprescindible remolacha


La remolacha de mesa , Beta vulgaris, es un cultivo imprescindible en la huerta, debido fundamentalmente a la riqueza de sus nutrientes y a su rusticidad. Es una planta que crece prácticamente sin problemas, gustándole la humedad y el frescor, por lo que el invierno no suele ser un problema para ella. Manteniendo las hojas al mínimo acumula sus reservas en las raíces.
Yo pongo las semillas directamente en tierra en la primavera, desarrollándose esta a lo largo del verano, y en septiembre las mas tardías, para ir recolectandolas desde que tienen tamaño suficiente se pueden incorporar en los diferentes platos tanto las raíces, como las hojas (sobre todo si son tiernas) especialmente en las ensaladas. Su riqueza en nutrientes la hacen muy adecuada para favorecer una alimentación variada en el invierno. Su zumo, rico en biotina, una vitamina B soluble en agua que desempeña un importante papel en la metabolización de las proteínas, las grasas y los hidratos de carbono, por ello resulta muy recomendable incorporarla en la dieta.
La semilla de remolacha es realmente un racimo (grupo) de semillas en una fruta seca. Varias plantas pueden crecer de cada fruta. por lo que el raleo (selección de mejores plantas) manual es casi siempre necesario. Las plantas de semillero deben aclararse de manera que queden de 4 a 10 centimetros de distancia. Si el raleo se retrasa hasta que las plantas tengan unos 10 cm de altura, las plantas quitadas pueden ser cocinadas o servidas en ensaladas, como la espinaca.
Otros cuidados durante el cultivo son:
-Aporcar (poner tierra al lado de las plantas) frecuentemente es importante, porque las remolachas no compiten bien con las malas hierbas, especialmente cuando son pequeñas.
-Debido a que las remolachas crecen muy cerca de la superficie, desherbado manual y temprano, aporques frecuentes y superficiales son los métodos más eficaces para controlar malas hierbas entre filas (surcos). Si se remueve la tierra profundamente, para quitar las malas yerbas, puede dañar a las remolachas.
-Igual que otros cultivos de raíces, las remolachas necesitan un suelo fértil (especialmente con alto contenido en potasio) para su crecimiento vigoroso.
Mantenga el suelo donde crecen sus plantas de remolacha con una humedad uniforme para que mejore su rendimiento y salgan mas tiernas.
En otra entrada hablaremos de algunas variedades.

Judia Hestia: bella y sabrosa


Si quieres poner un toque decorativo en tu balcón y a la vez tener buena cosecha de grandes vainas tiernas y sin hilos, esta judía enana de atractivas flores bicolores, rojas y blancas es una buena elección.
Estas bonitas plantas ademas son muy prolíficas y vegetan muy bien en suelos ricos en materia orgánica. Necesitan riego en épocas de sequía, sobre manera si las tenemos en contenedores donde la retención de agua es menor, ademas el que no pasen falta de agua hace que nos de frutos mas tiernos. Por lo demás no presenta problemas de cultivo y si nos recompensara con sabrosas vainas aptas para consumir o congelar.
Una de los impedimentos para su cultivo, es la imposibilidad de conseguir sus semillas en el estado español, aunque en catálogos on-line podemos encontrarlas,en el Reino Unido existen cantidad de tiendas de semillas on-line y muchas sirven al resto de Europa .

Cultivo antiguo



Un grupo de investigadores de la Universidad de Cincinnati, la Universidad de Florida y el Instituto de Antropología e Historia y de la Universidad Nacional Independiente de México, acaba de confirmar en un estudio que los girasoles se cultivaban desde hace más de 4.000 años, más de lo que hasta ahora se creía.


Según el nuevo estudio, los girasoles se cultivaban en todo México en el año 2.600 a. C. y hacia el año 1.000 a.C. ya se había extendido en muchos países sudamericanos. Durante los últimos años, los girasoles han adquirido una notable importancia en la base económica y alimenticia de muchos países, conocer su historia y su valor en la antigüedad nos proporciona una visión distinta, cargada de valor cultural. Dicho estudio nos revela otros aspectos curiosos e interesantes sobre los girasoles, como por ejemplo, la prohibición de su cultivo en México por sacerdotes católicos españoles creyendo que presentaban características afrodisíacas.

Termometro manual


Para saber si la tierra tenia la temperatura adecuada para la siembra de judías y calabazas, los campesinos adivinaban la misma introduciendo el dedo indice en el suelo. Si quieres saber si la tierra esta en el momento optimo solo tienes que introducir tu dedo en el suelo y si sientes una sensación de calor es adecuado para la siembra pero si por el contrario al sensación es de frio y humedad deberás esperar unos días.