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Sandía de Ratón

Este año voy a probar con el cultivo de una nueva hortaliza en mi huerto, la sandía de ratón (Melothria scabra) ya que he conseguido semillas.
La sandía de ratón también llamada en inglés "Cucamelon"  tiene el aspecto de una sandía en miniatura, pero el sabor es como el del pepino y por eso se puede utilizar como los pepinillos encurtida o en la ensalada.
La Melothria Scabra se cultiva como planta anual.La planta necesita una ubicación al sol y un lugar por donde poder trepar, a la sombra también crece bien pero a penas se obtienen frutos. Sin fertilizante la planta puede alcanzar una altura de 3,5 m, aunque prefiere terrenos ricos en nutrientes par dar una buena cantidad de frutos.
 Por probar no perdemos nada y así añadiremos un poco de variedad a las ensaladas, en verano.


Vegetales de carreras

Buscando semillas para cultivar durante el curso, Iniciación a la Hortofruticultura, que solo nos dura unos cuatro meses; he encontrado una gama de vegetales que están listos en pocas semanas mientras que normalmente tardarían mucho mas.Esto nos permite sembrar otras variedades que no sean rabanitos, lechugas o hierbas para ensaladas, como zanahorias,remolachas y cebolletas listas en unas 9-10 semanas y colirabanos en 7 semanas. Útiles también cuando disponemos de poco espacio y queremos sacarle partido.
Ya os habré dicho que no soy partidario de híbridos, pues en este caso algunas de las semillas si los son como la remolacha "Action" un híbrido F1, pero cuando queremos aprovecharnos de alguna virtud de los mismos en un cultivo puntual no nos queda otra. Pero deberemos tener en cuenta que no podemos reproducir esta variedad por nuestra cuenta. En cambio la cebolleta "Apache" o el colirabano "Logo" no son híbridos.
Las especies antes mencionadas pertenecen  a la gama "Speedy Veg" de Suttons, casa inglesa de semillas.
Ya os iré contando como va su cultivo.

Reciclando en la huerta

Cada día aparecen mas ideas e imaginación a la hora de reutilizar los desechos. Mirando por la red, me encontré esta cama elevada construida con botellas de plástico. Una idea genial que ademas de aprovechar materiales reciclados se sirve del calor que acumulan las botellas para calentar el suelo.
Se me ocurre que las botellas también se podrían rellenar de arena para guardar más calor. de todas formas ahí esta la idea y solo nos queda probar y experimentar; no perdemos nada es gratis.

Manchada como una trucha

Dicen que en la variedad esta el gusto, entonces porque comer ensaladas aburridas y siempre con la misma  y en ocasiones insípida lechuga.
Un nuevo descubrimiento, que además de tener un sabor muy superior a otras variedades, da un toque de frescor y color a nuestras ensaladas es la lechuga Forellenschluss (que significa “manchada como una trucha”). Esta lechuga romana despliega hojas verde lima con manchas granate rojizas, que asemejan a las pintas que presenta una trucha joven.
 Esta lechuga de origen austriaco, por sus cualidades, ha quedado primera en un concurso donde participaron 900 variedades. Y por si fuera poco es muy resistente durante su ciclo de cultivo y resistente al espigado.
 Variedades así merecen un rincón en nuestro huerto ¿ no os parece?

A modo de reflexión

Como cada fin de año, cuando el tiempo nos deja hacer pocas cosas en el exterior me pongo a programar las siembras y cultivos de la temporada próxima. Reviso  las semillas de que dispongo y ojeo catálogos; algunos ya del 2013, para adquirir nuevas variedades o reponer alguna que me fue bien pero conseguí guardar semillas.
Observando esos catálogos, en su mayoría extranjeros, es cuando me doy cuenta de lo pobre de la oferta nacional, y es que en un país que vende hortalizas y frutas a todo el mundo apenas se encuentran en los cátalogos mas que unas pocas variedades de cada vegetal y menos que sean las ideales para los que vivimos en el norte donde nada tenemos que ver con la zona mediterránea.
Esto me hace reflexionar sobre la perdida de biodiversidad agrícola marcada por los intereses del mercado. Y es que desde la aparición de la agricultura, hace unos 10.000 años, la diversidad genética de las plantas cultivadas se ha mantenido e incluso incrementado de forma eficaz. Sin embargo, en los últimos años se ha perdido una gran parte de la biodiversidad agrícola mundial. Por eso pienso que ya que la agricultura profesional no creo que se ponga a ello, que se nos de a nosotros l@s aficionad@s la posibilidad de sembrar y elegir cuantas y que variedades queremos tener en nuestros huertos. Esta muy bien lo de los bancos de semillas y lo de recoger variedades tradicionales, pero de que sirve si no tenemos acceso a ellas. Pensando mal, puede uno llegar a pensar que se trata de un secuestro con fines comerciales. Pero para que pensar mal, seguiré buscando variedad donde la tengan.

Les coses de la seronda


Hablábamos de la entrada del otoño y de que hacer en estas épocas de frio. Aquí os dejo algunas de las maneras de aprovechar lo que nos de la tierra y para compartir con amigos y vecinos como se hacia en las aldeas.
Ir a recoger setas y castañas, que después cenaremos juntos o repartiremos. En Asturies hoy en día perdura esta tradición y en estos momentos en cada pueblo, aldea, barrio..ya sea de mar o montaña se están realizando los amaguestos o magestos que consiste en asar las castañas para comerlas después, acompañadas de sidra natural recién hecha. Mientras vecinos y amigos cambian impresiones, cantan o bailan.En que hicimos ayer había músicos tocando canciones tradicionales "in live".
Hoy y con un poco de ritmo pos-fiesta. nos pusimos con la elaboración de sidra entre varios amigos. Y como podéis ver en las fotos el tan preciado mosto empezó a correr. Recompensa por el trabajo realizado.
A partir de ahora paciencia y a dejar hacer a las levaduras su labor.




Esperando por los tomates

Debido al mal tiempo que tuvimos durante la primavera y el inicio del verano nuestras tomateras van muy atrasadas. Ademas las nieblas y las lluvias de semanas anteriores han dejado algunas de nuestras plantas dañadas, daño que mediante podas y la aplicación de fungicidas a base de cobre y de plantas he ido minimizando; pero se ha traducido en un retraso en el crecimiento de los frutos.
Para ayudar ha recuperarse a los tomates deberemos seguir aplicando abono liquido de consuelda o fortificantes a base de algas,aunque quizás este año entremos en el otoño con bastantes frutos sin madurar. Para hacer que estos tomates que se quedan verdes por falta de horas de sol, suelo utilizar el truco de ponerlos con plátanos maduros acelerando así su maduración.Otra forma de conseguir el punto optimo para el consumo es envolver los tomates en papel de periódicos y situarlos en el alfeizar de la ventana.
Aunque los mejores son los madurados al sol, por eso esperemos venga un mes de agosto mucho mejor en lo que se refiere a la climatología.

Berenjenas verdes













Tod@s que hayáis querido plantar berenjenas en la cornisa Cantábrica, habréis podido comprobar lo difícil de obtener una buena cosecha si no es dentro del invernadero,. Esto se debe a que los veranos no son lo suficientes calurosos para esta planta, sobre todo para las plantas de frutos grandes; yo he probado con plantas de fruto pequeño y se puede obtener un buen puñado de frutos por planta.
Aunque en mi empeño por cultivar esta planta de deliciosos frutos, por lo menos para mi gusto, este año he plantado una variedad procedente de Seed Savers Exchange, denominada Apple Green  por sus redondeados frutos de un color verde. Según me cuentan en su catalogo esta planta es ideal para zonas con veranos fríos y ademas su ciclo de cultivo es mas corto que el de otras variedades 70 días desde la siembra frente a los 85 y 90 de otras variedades. ya os iré contando que tal  se adapta.
Esta variedad  fue descubierta recientemente en 1964 por la Universidad de New Hampshire,  desconociéndose su cultivo al contrario de otras variedades muy cultivadas en todo el mundo.
Como con la berenjena podemos investigar variedades de otras hortalizas que se puedan dar mejor en nuestra zona que las comerciales que venden tiendas y viveros, es la única opción al perderse variedades tradicionales que si estaban adaptadas al clima del Cantábrico con veranos cortos.

Cultivar entre las flores


Porque en las huertas no sólo tienen que ser verduras y hortalizas, quizás hayamos relegado el espacio de las mismas a la producción pura y dura. Olvidandonos que el huerto no deja de ser un rincón de naturaleza y que la diversidad debe formar parte de los mismos sin que tengan que estar reñidas la estética con la productividad.

Las flores suelen ser una buena compañía en la huerta, agregan color a los bancales en tonos de verde y le dan un toque más alegre. La única contra que pueden tener es que ocupan espacio que podría estar disponible para otros vegetales. Es por eso que debe plantarselas pequeños lugares estratégicos y tratar de elegir aquellas que podrían ser beneficiosas para los cultivos (como las capuchinas y tagetes entre otras), por sus propiedades insecticidas o bien porque atraen insectos beneficiosos contra las plagas de nuestras plantas.

Además hay varias especies de flor cuyos pétalos son comestibles como la borraja, el romero, la capuchina
o la violeta y los pensamientos.
No hay ninguna regla que diga que las verduras y las flores no se pueden mezclar
Después de saber esto probar a poner un toque de color entre las verduras.¿ O acaso os da vergüenza?

Pequeñas nociones de poda


La poda es una labor muy importante en el cuidado de nuestros árboles ya que favorece el desarrollo saludable y la fructificación de los mismos.

Estamos en los meses idóneos, en el hemisferio norte, para podar nuestros arbustos y arboles frutales, excepto los frutales de hueso (ciruelos, cerezos, melocotoneros...) que se podan en periodo vegetativo para evitar la mala cicatrización de las heridas y la aparición de la gomosis que acabaría matándolos.

Si no hiela, puedes podar arbustos frutales: grosellero, frambueso y zarzamora o los frutales de pepita: perales y manzanos.También evitaremos realizar podas con tiempo lluvioso y húmedo, las heridas cierran mal y pueden ser un foco de penetración de enfermedades.

Los parrales y cepas de viñedos también son podados a finales de enero y febrero. Y las plantas de Kiwi también necesitan nser podadas en invierno.

Con luna menguante, cuando esta adopta la forma de la letra "C": la savia se concentra en las partes subterráneas, es recomendable en esta fase realizar injertos y podas, las ramas y sarmientos son mas resistentes cortadas en esta fase.
Las heridas de poda cuyo diámetro supere los 5 cm, cúbrelas con pasta cicatrizante. Por ejemplo, Lac Balsam, el cual se puede comprar en Internet o en tiendas de agricultura y jardinería
Aprovecha los restos de poda, hojas caídas, restos de verduras de la cocina, etc., para hacer compost casero. Si no dispones de un compostador, puedes adquirirlo en la tienda online de compostadores.com, modelos de calidad y a buen precio.

También puedes empezar en enero con la poda de los arbustos ornamentales y puede aprovecharse este momento para realizar injertos en rosales.

En estos meses puede ser frecuente que haya nieve: En ese caso procura quitarla de las ramas de los árboles, para evitar la rotura de las mismas.

Feliz año nuevo.


Esperemos que este año no sea tan malo como nos lo pintan. Os deseo lo mejor y que seáis felices. Y que este refrán no se cumpla y sea solo un dicho mas.
Año bisiesto, ni viña ni huerto.

Guía de Permacultura


Aquí os comento otro libro, la verdad que os tengo un poco abandonados, pero ando muy ocupado con cursos y otros menesteres de trabajo aunque para primavera espero tener mas tiempo para el blog. Este va sobre diseños en permacultura y me ha parecido interesante.
Publicado en septiembre de 2010, es la traducción del exitoso libro de introducción a la permacultura: Earth User's Guide to Permaculture de Rosemary Morrow. Rosemary Morrow, experta australiana en una disciplina que gana cada vez más adeptos en todo el mundo, por la claridad de sus conceptos y la facilidad de sus aplicaciones. "La Permacultura es un camino para reparar y restaurar nuestra tierra a través del diseño y el análisis, y puede ser practicado por cualquier persona", señala la autora. En esta edición corregida y actualizada de su obra, Morrow nos lleva hacia un encuentro con nuestras necesidades de medir, controlar y reducir nuestra huella ecológica en nuestras intervenciones sobre la Tierra. Ademas cualquier libro sobre permacultura en español es bienvenido, pues son escasos. Espero os guste.

Cultivar verduras de invierno en contenedores


La verduras de invierno como col, brócoli, col rizada, lechuga, rábanos, zanahorias y cebollas son fáciles de cultivar en contenedores. Los únicos requisitos son un espacio, interior o exterior, con suficiente luz solar o artificial y un lugar donde proteger a las plantas de las heladas.
  1. Escoja recipientes lo suficientemente grandes que puedan mantener las plantas a través de su ciclo de crecimiento. Un recipiente de dos litros es lo suficientemente grande para un brócoli o col rizada. Un contenedor de tres litros es suficientemente para una col de Bruselas o coliflor madura. Inicie varias semillas en cada maceta con el número adecuado de plantas maduras. También se pueden sembrar vegetales para ensaladas durante el invierno.
  2. Coloque su jardín cerca de una ventana que reciba mucha luz solar. Los vegetales necesitan de seis a ocho horas de luz solar diaria para crecer.
    Coloque una capa de cerámica rotas o piedras pequeñas o gravilla en el fondo de la maceta antes de añadir la tierra para ayudar con el drenaje. Asegúrese de poner bandejas en las macetas para evitar que el agua se escape. Llene sus macetas con tierra.
  3. Revise su macetohuerto a diario. Las plantas cultivadas en macetas necesitan más agua que las cultivadas en la tierra. Riegue cada vez que el suelo se vea seco. Eche agua hasta que el exceso salga por los agujeros de drenaje.
  4. Alimente a sus contenedores con un fertilizante orgánico soluble en agua cada dos semanas. Recoja las verduras en cuanto estén maduras para permitir que las plantas sigan produciendo.




Pensando en el proximo año

Durante el otoño e invierno, muchos somos los que nos dedicamos a investigar e intentar conseguir nuevas variedades que sembrar al inicio del año próximo.


Mirando variedades de pimientos para el cultivo en macetas en el balcón o terraza he encontrado en un catalogo, mas concretamente en el de http://www.swallowtailgardenseeds.com/index.htmlalguna interesante. Os pondré las que a mi me parecen buenas para cultivar en mi zona, puesto que no tienen un ciclo de cultivo muy largo:
REDSKIN PATIO: pimiento rojo tipo campana, como denominan los anglosajones a este tipo de frutos, que entra en producción temprano. además la planta es de crecimiento compacto y resistente.
MOHAWK PATIO: pimiento con frutos de buen tamaño que pasan del verde al naranja en la madurez. Planta achaparrada ideal para el cultivo en contenedores tanto en al ventana como en la terraza. 80 días desde la plantación hasta los primeros frutos.
Bueno este año pondremos pimientos en vez de flores y a capear con al crisis.

De los errores...




"Experiencia es el nombre que damos a nuestras equivocaciones"




(Oscar Wilde)

Variedades de remolacha


Las remolachas varían en color y forma dependiendo de la variedad. La remolacha más común es la que tiene forma de globo con color rojo. Pero hay una variedad italiana que tiene anillos rosados y blancos cuando se cortan en rodajas. El Globo-dorado tiene forma de globo anaranjado, luego se pone de color dorado (amarillo oro) cuando se cocinado. Otra variedades son blancas y otras rosada, etc. Ademas cada variedad tiene distintas características organolepticas y de adaptación al cultivo.
Variedades Recomendadas

(Polinización abierta)

Egipcia o Aplastada de Egipto (56 días hasta la cosecha; es uniforme, dulce, tiene raíces rojo oscuro; semi-redonda o forma de corazón; hojas verde brillante, excelentes para comerse como verdura)
Detroit Dark Red (58 días hasta la cosecha; remolachas blandas, redondas, rojo oscuro)
Pequeña Maravilla (52 días hasta la cosecha; la remolacha tiene forma de globo aplanado; rojo oscuro, dulce y blanda)

Hoja Verde Lutz (70 días hasta la cosecha; un tipo de remolacha que tradicionalmente se guarda en invierno; con la cáscara de color púrpura y el interior rojo oscuro; con hojas largas y brillantes, excelentes para comerse como verduras; las remolachas permanecen suaves incluso cuando son grandes; se almacenan muy bien).Una de mis favoritas por que se planta en primavera y puede seguir creciendo hasta el otoño sin que se pongan duras, ademas de su buena conservación que nos permite guardar las que no consumamos.

Reina de Rubíes (60 días hasta la cosecha; ganadora del AAS [Asociación Americana de productores de Semillas]; excelente calidad; prematura; remolachas redondas, suaves, dulces, de textura fina, atractiva, cabezas uniformes)
Sangría o Sangre de toro (56 días hasta la cosecha; forma de globo ideal, uniforme en filas estrechas; color rojo oscuro; buenas como verduras cuando no han madurado todavía)

(Híbridos)

Avenger (57 días hasta la cosecha; remolacha uniforme, vigorosa; lisa, de tamaño mediano, forma de globo rojo; las hojas son brillantes y buenas para consumirse como verduras)

Big Red(55 días hasta la cosecha, remolacha que produce mejor a la salida de temporada, excelente sabor y producción)

Gladiador (48 días hasta la cosecha; remolacha jugosa, carnosa, de textura fina, totalmente rojo oscuro; mantiene el color después de cocinarse; la forma, tamaño y sabor son uniformes, excelente para conservar o enlatar)
As Rojo (53 días hasta la cosecha; prematura; remolachas dulces, rojas; resiste temperaturas altas en tiempo caliente; crece vigorosamente)
Guerrero (57 días hasta la cosecha; altamente uniforme, forma del globo, desarrolla rápidamente, mantiene su calidad mientras la remolacha crece; color rojo oscuro adentro y afuera; las hojas tienen franjas rojas)

Minis (remolachas pequeñas)

Pequeña bola (50 días hasta la cosecha; tamaño uniforme, pequeña; buena figura; suave; crece rápidamente para formar remolachas lisas)
Pequeña mini bola (54 días hasta la cosecha; las remolachas son del tamaño de una moneda de un dólar cuando maduran; redondas; se pueden envasar enteras; las pequeñas hojas son buenas para ensaladas)

Especialidades

Cilíndrica (60 días hasta la cosecha; larga, cilíndrica; cuando se corta, todas las rodajas son del mismo diámetro)
Di Chioggia (50 días hasta la cosecha; es una tradición italiana; redondeada, su cáscara es de color rojo acaramelado; su interior es de color rojo y blanco a franjas; dulce, suave; con hojas verdes brillantes, suave y sabrosas; germina en alto porcentaje y madura rápidamente; no se pone leñosa cuando madura)
Dorada (55 días hasta la cosecha; color mantecoso, suave y dulce)
Cuello Verde (65 días hasta la cosecha; remolachas rojas redondas, brillantes, buen color interno en tiempo fresco; hojas superiores sirven para ensaladas.
Estas son algunas de las muchas variedades con las que nos podemos encontrar pero podemos intentarlo con otras variedades y encontrar la que mejor se adapte a nuestro gusto y necesidades.

Esquilmar la tierra.Frases de Wendell Berry


"Cada vez con menos interés en las disciplinas de economía y conservación... Nuestra agricultura actual desperdicia suelo y materia orgánica, agua de riego, el combustible fósil, y la energía humana. Nos estamos alimentando de manera desconsiderada, como ninguna otra sociedad alguna vez ha podido hacer."

"Vivir a expensas de la fuente de vida es evidentemente suicida."

Wendell Berry es granjero de Kentucky, defensor de la agricultura de conservación y autor de más de una treintena de libros de ficción, ensayos y poesía.

Los comienzos nunca son fáciles


Sobre como cultivar la tierra para obtener sus frutos; me preguntaba un buen amigo que libros podía utilizar par ir iniciándose en dicha tarea. Son muchos los que existen en el mercado, unos menos buenos y otros mejores. pero el mejor libro que existe es el que con la practica y la experiencia va construyendo uno mismo.
Si puedes hazte un planing con los meses del año. Anota todo lo que vayas haciendo: fechas de siembra y plantado,rotaciones, asociaciones, tratamientos, problemas y resultados. Todo lo que apuntes te servirá muchísimo para ir mejorando. No deseches los errores pues de ellos también se aprende, aunque sea para no volver a cometerlos.
Por si puede ayudar aquí os dejo este calendario de siembra de diferentes hortalizas,aunque poco a poco deberemos ir adaptándolo a nuestra zona o mejor aun construir el nuestro propio.
Algo importante que no deberemos olvidar es respetar el ciclo elemental de la vida, cierto es que los ubanitas hace tiempo que vivimos de espaldas a el. Tampoco nos podemos olvidar de respetar otras vidas, respetarse a uno mismo y respetar al vecino, negarse a contaminar el suelo con venenos químicos, volver a entender la naturaleza y nuestra existencia y relación con en ella. Al final veras como con paciencia algo obtienes...