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Los tiempos que corren



Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera.


Pablo Neruda

Menta de gato

Esta planta, la Nepeta cataria es muy atractiva para las mariposas nocturnas y diurnas, así como para las abejas. Sin embargo, un hecho muy particular es que es irresistible para los gatos,que parecen entrar en trance al frotarse y morder sus hojas, incluso el nombre científico de la especie cataria proviene de la palabra en latín catus, que significa “gato”. Por otro lado, se dice que repele a los ratones y las ratas. La planta es autóctona de Asia Menor.
Otra utilidad en nuestro huerto es servir como repelente frente a las pulguillas, unos pequeños escarabajos saltarines, que causan estragos en alas plantaciones de rabanitos y otras crucíferas agujereando sus hojas durante el tiempo cálido. Para tal fin esparciremos bajo los cultivos hojas de la menta de gato.
La Nepeta cataria tiene ademas propiedades medicinales. El tallo florífero y todas las partes aéreas de la menta de gato se utilizaban en el pasado en un preparado tranquilizante en general, que favorecía la digestión. También se utilizaban para tratar heridas, dolores, y problemas femeninos. Históricamente, tenían muchos más usos: se aconsejaba a los verdugos que masticaran la raíz para fortalecer sus nervios para realizar bien su tarea, y los “hippies” experimentaban con ésta para averiguar si tenía propiedades alucinógenas. Actualmente, la menta de gato se cultiva principalmente para las mascotas, cuya reacción hacia la planta es siempre completamente opuesta a la de una persona: hace que los gatos domésticos y muchos gatos salvajes estén increíblemente excitados. Pero no todos los gatos son susceptibles a la menta de gato. Podéis ver este vídeo para c¡ver sus efectos sobre los gatos.

Mostaza china

Otra verdura a la que me aficionado a cultivar en otoño invierno es la mostaza china, para añadir a mis ensaladas donde intensificaran el sabor de la lechuga o cocinar en salteados orientales, guisos y revueltos. Como otras verduras orientales tiene un toque picante aunque es mas dulce que sus parientes.Es un alimento muy bajo en calorías y que tiene una cantidad apreciable de ácido fólico, de vitamina C y de fibra. Es familia del repollo por lo que se le conocen propiedades anticancerígenas.
La mostaza oriental (Brassica juncea) se cultiva a finales de verano y otoño en suelos con humedad constante y soleados, pero también se puede sembrar a principio de primavera para recolectar sus hojas tiernas, puesto que con el calor espiga rápidamente haciéndose mas picante.

Tiempo de ajos

Dice un refran asturianu que " ayu que pase de Xineru, ayu menus nel ayeru". Lo que  viene a decir que todo aquel que siembre ajos despues de enero vera reducida su cosecha. Pues bien estamos en el menguante de enero y si no queremos que nos pase esto deberemos ponernos manos al obra y aprovechar para sembrar los ultimos ajos.
 Para ello se plantan los bulbos del ajo o también llamados “dientes” directamente en la tierra. En algun lugar he oido que los mejores dientes para la siembra, son los del exterior de la cabeza, qizas por tener mayor tamaño; aunque desconozco el motivo. Se deben introducir en hoyos de 2,5 cm de profundiad. Hay que poner los dientes con el borde puntudo mirando hacia el cielo.

En un huerto plantamos cada diente con una separación de 15 cm y si vamos a tener varias filas, cada fila debe estar separada por 30 cm. Si queremos plantar ajo en macetero se recomienda que el macetero tenga por lo menos una profundidad de 25 cm. y un volúmen de 3 lts por cada ajo. Por ejemplo si queremos plantar 2 ajos necesitamos un recipiente de 6 lts aprox.
Se recomienda poner una capa de “acolchado o cobertura” de paja sobre nuestros ajos.
 Ha esperar  que las hojas de las plantas se marchiten  y  ha dis futar de tan delicioso y sano bulbo.



Otra visita con el curso

Una de las clases de “poda e injerto”de la Universidad Popular de Gijón, la del pasado martes 27, transcurrió en los viveros de la Lloba, entre plantas ornamentales y multitud de frutales.Un vivero bien nutrido de variedades de árboles frutales, cosa que es de agradecer en una zona como Asturies donde aparte de las variedades de manzana de sidra, la oferta de otras variedades de frutales es mas bien escasa. Manzanos y sus múltiples variedades de mesa o de sidra, perales, ciruelos, cerezos, kiwis, higueras, naranjos, mandarinos, avellanos, nogales, membrilleros, arándanos, grosellas y un largo etcétera. ademas con precios mas que interesantes, oscilan entre los 4 y 8 euros para plantones de uno y dos años.
No era la tarde más apropiada, debido al frío y lluvia que estamos pasando estos días pero de regreso paramos en el Monticu para tomar algo caliente que nos ayudara a recuperar. Agradecer de nuevo las fotos de nuestro fotógrafo oficial del curso, Constancio.




Que hacer en noviembre

Aunque nuestro huerto parezca permanecer en un ligero letargo, sigue su curso aunque ralentizado por la merma de horas de sol. Esta bajada de ritmo la notamos en que se reduce la frecuencia de riegos y abonados, la diversidad de cultivos también es menor, y prácticamente desaparecen los problemas asociados a las plagas, pues el frío no tiene muy buena acogida entre los insectos.Pero aun pueden aparecer ciertas enfermedades, que no debemos descuidar, como las asociadas al exceso de humedad en el suelo.
Aprovechando estos días antes de que apriete el frío en diciembre podemos sembrar ajos (por San Martín), escarolas,espinacas, lechugas de invierno, guisantes y habas. También es temporada de canónigos,rabanitos, rucula y hierbas orientales con los que hacer más variadas nuestras ensaladas.
Sembraremos también zanahorias, cebolletas y cebollas a poder ser en días de raíz. Comienza la temporada de añadir compost a los bancales que no tengan cultivos.
Aunque menos si queremos siempre hay algo que hacer.


Abril en el huerto


En cuanto el tiempo mejore, que por aquí en el norte esta siendo bastante malo este mes. Deberemos retomar las labores de huerta, hay varias cosillas de las que es recomendable ocuparnos para poder sembrar. Para empezar es una época ideal para abonar si nos gusta hacerlo con abonos orgánicos del tipo del estiércol o compost. Eliminar hierbas y airear la tierra son otras acciones aconsejables para realizar este mes en el huerto antes de trasplantar nuestros cultivos de verano.
Alguna verdura vamos recolectando como espinacas, repollos hierbas para ensaladas , las primeras lechugas y flores de primaveras y pensamientos que van a dar un poco de color a nuestras ensaladas.

Vegetales para priincipiantes I


No hay nada más satisfactorio que tener la propia huerta en casa. Si estamos sopesando esta opción o acabamos de iniciaros en el cultivo del huerto, debemos tener en cuenta que en la huerta como en la vida nadie nace aprendido, sino que es la experiencia del día a día la que nos da la sabiduría, con errores incluidos. Pero si no queremos desanimarnos desde el primer momento lo mejor es empezar con hortalizas fáciles de cultivar.
A continuación y en siguientes entradas te ofrecemos una lista de vegetales fáciles de cultivar para un jardín de principiantes, aunque luego serán tus gustos y preferencias las que harán inclinarte por el cultivo de unas u otras.
Rábanos: Planta de la familia Brassicaceae , que tarda muy poco tiempo en crecer. Aguantan bien las temperaturas frías por lo que se pueden cultivar a comienzos de la primavera o en otoño. Asegúrate que el suelo mantiene un nivel de humedad apropiado, es decir, que no está seco. Los rábanos germinan a los 4-12 días y maduran a los 25-35 días. Las pulguillas de las hojas pueden que ataquen a la planta, pero los rábanos propiamente dichos no sufren ataques. Arranque los rábanos cuando aun no son muy grandes sino serán más duros y picantes.

Zanahorias:Las zanahorias son otra de las hortalizas que se cultivan de forma fácil en nuestro huerto y es muy rica en caroteno, eficaz antioxidante con propiedades anticancerígenas.

Para plantar zanahoria en primavera, otoño e invierno se hace un surco en la tierra,de un 1 cm de profundidad. En el surco se van depositando entre 4 a 5 semillas cada 2,5 cm luego de esto se tapa el surco con la tierra sacada. Es común que algunas semillas de zanahoria no germinen es por esto que ponemos varias semillas en el lugar que va ir una planta.La zanahoria se demora en nacer, por lo cual no te desesperes si es que han pasado muchos días desde que la plantaron y todavía no se asoma una pequeña planta.

Cuando aparecen las plantas primero se deja 1 zanahoria por cada 2,5 cm, removiendo las plantas sobrantes. Una vez que las plantas comienzan a crecer, se debe volver a repetir la operación pero ahora dejando 8 cm de distancia por cada planta de zanahoria.

Es necesario mantener la humedad de la tierra, pero cuando empiezan a crecen pueden distanciarse más los riegos.

Bueno con estas dos de las mas fáciles ya podemos ponernos a experimentar, ademas estas dos especies son aptas para el cultivo en terrazas y para iniciar a los mas pequeños en la horticultura.

Una nueva verdura para el huerto


Este mes he encontrado semillas de una hortaliza de la familia de las coles (Brassicaceae) de la que se utiliza la raíz y también las hojas, cocinadas de diferentes maneras. Estoy hablando del colirrábano del cual solo tenia referencias por libros y que me apetecía probar con su cultivo. Acabo de hacer los semilleros y no sabia nada sobre su cultivo por si algun@ tenéis ganas de probar también con esta verdura os trasmito un resumen de lo que he recopilado sobre su cultivo.
El colirrábano, se adapta a todos los tipos de suelo Aunque prefiere una tierra rica y suelta. Las semillas deben sembrarse entre marzo y junio, en surcos separados entre sí por 30 cm a una profundidad de 5 cm. A continuación hay que cubrir con compost y regar. El aclareo se llevará a cabo entre 5 y 6 semanas más tarde, dejando sólo una planta cada 20 cm. El mantenimiento consiste básicamente en colocar un acolchado o mulching para mantener un cierto nivel de frescura del suelo. Por otro lado, a pesar de las diversas enfermedades relacionadas con la presencia de parásitos, el colirrábano resiste y crece rápido. Una primera cosecha podrá efectuarse entre 8 y 10 semanas más tarde, cuando la parte hinchada del tallo tenga el tamaño de una pelota de tenis. Este último punto es importante, ya que si sigue creciendo ya no será comestible debido a su dureza. Existen numerosas variedades rojas y blancas, aunque aquí es difícil que encontremos variedad.

La remolacha, otra forma de comerla es posible




Volvemos a estar en la época de sembrar remolachas, esa olvidada hortaliza y de la que considero defensor. Aunque la aversión a esta deliciosa raíz se deba al desconocimiento de su aprovechamiento, la imaginación culinaria de occidente no ha ido mas allá de cocerla durante tiempo y alinarla con vinagre para acompañamiento o ensaladas. poro nos basta con volver la vista a otras culturas para descubrir otras formas de consumo, panes con esta hortaliza, cremas con yogurt y menta o el delicioso Borsch ruso.


Aquí os dejo una forma de preparar esta sopa de la gastronomía rusa y ucraniana.

Ingredientes- 400gr de carne con o sin hueso- 3 remolachas- 200gr de coles o berza- 4 patatas- 2 zanahorias- 1 cebolla- 2 tomates- 1 cucharada de vinagre- Sal y pimienta- Eneldo- Perejil.

Preparación
Preparando el caldo de carne de res: En una olla poner la carne y 3 litros de agua y llevarlo a ebullición, después bajar el fuego. Retirar con un cucharón la grasa que esta flotando en el caldo. Al caldo añádase una cebolla picada y mantenerlo en el fuego lento durante 1 o 2 horas.Cocinando las remolachas: En otro cazo poner 1 cucharada de margarina y derretirla, cortar las remolachas en rodajas finas y echarlas. Echar el tomate cortado. Mantener a fuego lento otra hora. Echarle un poco de caldo y vinagre.Con las verduras: En una cazuela echar una cucharada de margarina, añadir una cebolla cortada en rodajas y zanahorias en rodajas finas, saltearlas durante 15 minutos, remover de vez en cuando.Hacer hervir el caldo de nuevo, añadir patatas y las coles o berzas cortadas en trozos, cocinar durante 5 minutos mas. Añadir el salteado y cocinar durante 10 minutos. Añadir las remolachas y cocinar 5 minutos más. Añadir sal, pimienta negra y si lo desea, un diente de ajo rallado. Se sirve con crema cortada.

Probar a consumirla de otras formas y buen provecho.

Ya es primavera


El invierno se despide de nosotros, dando entrada a la primavera, por lo que las temperaturas comienzan a subir y nos permiten comenzar de nuevo la temporada en nuestro querido huerto.
Ya se nos estaba haciendo largo ese tiempo invernal que nos mantuvo alejados de nuestras plantas, pero por fin la buena noticia, a partir de ahora ya podemos comenzar a cultivar y plantar una buena cantidad de hortalizas al aire libre, siempre y cuando no venga una helada tardía que nos deje sin cosecha.Por eso os daré a continuación una serie de plantas que son más duras y que prosperarán al exterior a pesar de lo cambiante, en lo que a lo meteorológico se refiere, de estas fechas.
Acelgas, habas, remolachas, espinacas, rábanos, cebollas, nabos, algunas coles de primavera, las patatas tempranas., también algunas lechugas, zanahorias y chirivías pueden cultivarse al aire libre, sin ninguna preocupación al tratarse de plantas resistentes.
Ademas de estos cultivos al exterior podemos comenzar a sembrar en el interior o en nuestro invernadero, las plantas más exigentes en calor como pimientos y tomates, para que una vez llegado el mes de abril o mayo, trasplantarlas al huerto.

Pensando en el proximo año

Durante el otoño e invierno, muchos somos los que nos dedicamos a investigar e intentar conseguir nuevas variedades que sembrar al inicio del año próximo.


Mirando variedades de pimientos para el cultivo en macetas en el balcón o terraza he encontrado en un catalogo, mas concretamente en el de http://www.swallowtailgardenseeds.com/index.htmlalguna interesante. Os pondré las que a mi me parecen buenas para cultivar en mi zona, puesto que no tienen un ciclo de cultivo muy largo:
REDSKIN PATIO: pimiento rojo tipo campana, como denominan los anglosajones a este tipo de frutos, que entra en producción temprano. además la planta es de crecimiento compacto y resistente.
MOHAWK PATIO: pimiento con frutos de buen tamaño que pasan del verde al naranja en la madurez. Planta achaparrada ideal para el cultivo en contenedores tanto en al ventana como en la terraza. 80 días desde la plantación hasta los primeros frutos.
Bueno este año pondremos pimientos en vez de flores y a capear con al crisis.

Libro : Comer es lo primero. Más allá del mito de la escasez



Hace 30 años que Frances Moore Lappé y Joseph Collins escribieron el magistral libro “Comer es primero. Más allá del mito de la escasez. Con suma destreza y desatando una impresionante tormenta de datos y bibliografía, los autores van desmontando las premisas oficiales que durante esos años intentaban explicar la creciente hambruna en muchos países del mundo.
Haciendo gala al propio título, el libro combate con tesón la idea de que la escasez de alimentos es el motivo del hambre y el subdesarrollo. De esa forma, Moore Lappé y Collins van argumentando poco a poco, que la causa del desasosiego en muchos estados del sur es el control por parte de unos pocos de los recursos agrícolas, entendidos éstos como la tierra, los insumos, las semillas, el comercio, la distribución y en general cada uno de los eslabones de la cadena alimentaria.
A pesar de estar escrito hace un tiempo sus argumentos aun siguen vigentes, siendo todavía mayor el control sobre la agricultora por parte de cada vez un menor numero empresas transnaccionales

La Lonicera kamtschatica; otro arbusto de bayas



Lonicera kamtschatica Familia:Caprifoliacéas Es una variedad de madreselva con bayas comestibles. Sus pequeños frutos se parecen a arándanos gruesos y alargados. Son carnosos, y su piel azul esta cubierta de pruina, como los arandanos y las endrinas. Su gusto es suave y delicado , entre el arándano y el kiwi, ligeramente ácido y no demasiado azucarado. Es una planta de las consideradas beneficiosas para la salud, reconocida para el alto contenido en vitaminas de sus frutos;son ricos en vitaminas B y C. Que ademas fructifica temprano. cuandoaun no son muchas las frutas que podemos recoger en nuestro huerto, la cosecha se efectúa en primavera, cerca de mayo.

El cultivo de este arbusto es sencillo, al tratarse de una planta muy rustica, aguanta -40º al proceder de Siberia. Éste tiene, en cambio, un crecimiento lento y no sobrepasa 1m50 a la edad adulta. La floración es muy tempranaen pleno invierno.

Vía Campesina



El neoliberalismo, el todo es mercancía, aplicado a la alimentación, ha llevado

al la humanidad a una situación apocalíptica.

Más hambre que nunca precisamente cuando los medios de producción, intercomunicación e intercambio están más desarrollados que nunca.

La biodiversidad amenazada por la avaricia insaciable de unas cuantas multinacionales, y en los países "ricos", graves problemas de salud por una alimentación desnaturalizada y envenenada por los insumos aplicados en los cultivos .

La Vía Campesina aparece como un polo de esperanza que nos devuelve el sentido

común y la energía de una unión universal y una lucha común con personas de toda la Tierra

Su concepto de Soberanía Alimentaria es un punto básico que se extiende y pone

alternativas al expolio que están llevando a cabo este grupo de empresas y personas sin escrúpulos.

Aqui os dejo este documental de unos 20 minutos sobre vía campesina: http://www.vimeo.com/27474387

Variedades de remolacha


Las remolachas varían en color y forma dependiendo de la variedad. La remolacha más común es la que tiene forma de globo con color rojo. Pero hay una variedad italiana que tiene anillos rosados y blancos cuando se cortan en rodajas. El Globo-dorado tiene forma de globo anaranjado, luego se pone de color dorado (amarillo oro) cuando se cocinado. Otra variedades son blancas y otras rosada, etc. Ademas cada variedad tiene distintas características organolepticas y de adaptación al cultivo.
Variedades Recomendadas

(Polinización abierta)

Egipcia o Aplastada de Egipto (56 días hasta la cosecha; es uniforme, dulce, tiene raíces rojo oscuro; semi-redonda o forma de corazón; hojas verde brillante, excelentes para comerse como verdura)
Detroit Dark Red (58 días hasta la cosecha; remolachas blandas, redondas, rojo oscuro)
Pequeña Maravilla (52 días hasta la cosecha; la remolacha tiene forma de globo aplanado; rojo oscuro, dulce y blanda)

Hoja Verde Lutz (70 días hasta la cosecha; un tipo de remolacha que tradicionalmente se guarda en invierno; con la cáscara de color púrpura y el interior rojo oscuro; con hojas largas y brillantes, excelentes para comerse como verduras; las remolachas permanecen suaves incluso cuando son grandes; se almacenan muy bien).Una de mis favoritas por que se planta en primavera y puede seguir creciendo hasta el otoño sin que se pongan duras, ademas de su buena conservación que nos permite guardar las que no consumamos.

Reina de Rubíes (60 días hasta la cosecha; ganadora del AAS [Asociación Americana de productores de Semillas]; excelente calidad; prematura; remolachas redondas, suaves, dulces, de textura fina, atractiva, cabezas uniformes)
Sangría o Sangre de toro (56 días hasta la cosecha; forma de globo ideal, uniforme en filas estrechas; color rojo oscuro; buenas como verduras cuando no han madurado todavía)

(Híbridos)

Avenger (57 días hasta la cosecha; remolacha uniforme, vigorosa; lisa, de tamaño mediano, forma de globo rojo; las hojas son brillantes y buenas para consumirse como verduras)

Big Red(55 días hasta la cosecha, remolacha que produce mejor a la salida de temporada, excelente sabor y producción)

Gladiador (48 días hasta la cosecha; remolacha jugosa, carnosa, de textura fina, totalmente rojo oscuro; mantiene el color después de cocinarse; la forma, tamaño y sabor son uniformes, excelente para conservar o enlatar)
As Rojo (53 días hasta la cosecha; prematura; remolachas dulces, rojas; resiste temperaturas altas en tiempo caliente; crece vigorosamente)
Guerrero (57 días hasta la cosecha; altamente uniforme, forma del globo, desarrolla rápidamente, mantiene su calidad mientras la remolacha crece; color rojo oscuro adentro y afuera; las hojas tienen franjas rojas)

Minis (remolachas pequeñas)

Pequeña bola (50 días hasta la cosecha; tamaño uniforme, pequeña; buena figura; suave; crece rápidamente para formar remolachas lisas)
Pequeña mini bola (54 días hasta la cosecha; las remolachas son del tamaño de una moneda de un dólar cuando maduran; redondas; se pueden envasar enteras; las pequeñas hojas son buenas para ensaladas)

Especialidades

Cilíndrica (60 días hasta la cosecha; larga, cilíndrica; cuando se corta, todas las rodajas son del mismo diámetro)
Di Chioggia (50 días hasta la cosecha; es una tradición italiana; redondeada, su cáscara es de color rojo acaramelado; su interior es de color rojo y blanco a franjas; dulce, suave; con hojas verdes brillantes, suave y sabrosas; germina en alto porcentaje y madura rápidamente; no se pone leñosa cuando madura)
Dorada (55 días hasta la cosecha; color mantecoso, suave y dulce)
Cuello Verde (65 días hasta la cosecha; remolachas rojas redondas, brillantes, buen color interno en tiempo fresco; hojas superiores sirven para ensaladas.
Estas son algunas de las muchas variedades con las que nos podemos encontrar pero podemos intentarlo con otras variedades y encontrar la que mejor se adapte a nuestro gusto y necesidades.

Judia Hestia: bella y sabrosa


Si quieres poner un toque decorativo en tu balcón y a la vez tener buena cosecha de grandes vainas tiernas y sin hilos, esta judía enana de atractivas flores bicolores, rojas y blancas es una buena elección.
Estas bonitas plantas ademas son muy prolíficas y vegetan muy bien en suelos ricos en materia orgánica. Necesitan riego en épocas de sequía, sobre manera si las tenemos en contenedores donde la retención de agua es menor, ademas el que no pasen falta de agua hace que nos de frutos mas tiernos. Por lo demás no presenta problemas de cultivo y si nos recompensara con sabrosas vainas aptas para consumir o congelar.
Una de los impedimentos para su cultivo, es la imposibilidad de conseguir sus semillas en el estado español, aunque en catálogos on-line podemos encontrarlas,en el Reino Unido existen cantidad de tiendas de semillas on-line y muchas sirven al resto de Europa .

Flores en el plato


El hombre a lo largo de su trayecto en la vida ha aprendido a comer todo o casi todo, las flores no se han escapado a ello. Algunas son tan comunes a nuestra dieta que ni nos damos cuenta, por ejemplo la alcachofa, la coliflor, el brócoli, dentro de las especias el clavo de olor y el azafrán, no tan usual en nuestra cocina pero sí en otras las flores de calabaza o calabacín, en dulces y postres las rosas y el saúco.
Pero existe toda una variedad de flores que podemos incorporar a los platos como elementos complementarios, decorativos y comestibles, como son las flores de varias hierbas u otras de plantas ornamentales, sobre todo en la época que nos encontramos. Las más conocidas son las rosas y las flores amarillas de las calabazas, pero también se pueden preparar buenos platos con amapolas, claveles, calendulas, crisantemos, malvas, pensamientos, jazmín, gladiolos, salvia,flor de cebollino o violetas, entre tantas otras.En la cocina creativa actual, cada vez está más de moda añadir flores a las ensaladas y otros platos. La estética de la ensalada gana mucho y el sabor también puede verse favorecido si se combinan bien los ingredientes.
Con todo, hay que tener en cuenta que no todas las flores son comestibles, pues hay cantidad de ellas toxicas, cuidado con echar todo lo que se nos ocurra a las ensaladas, que conozco alguna... Y que las que provienen de una floristería o de un cultivador desconocido pueden contener pesticidas. Por lo tanto lo recomendable es consumir sólo las flores bien identificadas y de procedencia segura, las cultivadas por métodos ecológicos y por nosotros mismos son las mejores.
Las flores pueden mantenerse frescas en la nevera durante una semana hasta ser consumidas.

Replantearse los sistemas agricolas




" El tipo de agricultura que hace más dinero en más corto tiempo va totalmente en contra del tipo de agricultura que puede alimentarnos y que podria seguir alimentandonos."








Colin Tudge, Biologo y autor de "Los alimentos del Futuro"