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Flores para atraer insectos beneficiosos.

Aprovechando que salio el tema en el curso que impartí este sábado, vamos a ver como atraer insectos beneficiosos a nuestros huertos y jardines para que trabajen a nuestro lado en el control de plagas y asi reducir los tratamientos aunque sean naturales sobre nuestras plantas.
Muchos de nosotros tenemos pesadillas con los insectos que atacan nuestro huerto. El trip, la mosca blanca, la araña roja o el pulgón, son algunos de los enemigos más comunes del huerto, generalmente difíciles de eliminar y que pueden llegar a ser una verdadera molestia para cualquier horticultor.Más aun si utilizamos agroquimicos, lo que empeora la situación.
Pero como sabemos también existen otros animales beneficiosos, como pueden ser las mariquitas, que se comen otros bichos como el pulgón, o las abejas, que ayudan con la polinización de las plantas, imprescindible para que crezcan los frutos en algunos cultivos.
Para conseguir atraer a estos insectos al huerto, lo más fácil es plantar algunas flores que son muy atractivas para ellos, y los insectos acudirán rápidamente.

Margaritas

Las flores de la familia de las margaritas – las asteráceas-  y las pequeñas umbelíferas floreadas son un gran reclamo para los insectos beneficiosos. El tallo es suave y alto y la flor es de pétalos blancos con el centro amarillo, aunque también existen variedades de pétalos rosa o color salmón.
Suelen ser visitadas por los insectos cuando abren al amanecer, siempre que no sean dobles.

Limnanthes

Se trata de una planta anual de crecimiento rápido. Son amarillas y con puntas blancas en los cinco pétalos que suelen tener. Atraen con facilidad a las abejas y a las moscas de las flores. En alguna ocasión hablamos de ella como planta asociada a nuestros groselleros.

Caléndula

Especie  muy fácil de cultivar. Existen de color amarillo brillante y naranja muy vivo, que atraen con facilidad a los insectos. Miden unos 40 o 50 centímetros y forman matas muy densas. Algunas variedades de caléndula están en flor durante todo el año. También evitaremos las de flores dobles.
Estas son solo algunas de una gran infinidad de flores que podemos plantar para atraer a esos amigos del jardinero. Eqinacéas, alliums de jardín, aromaticas y flores silvestres son algunos ejemplos.

Fungicida natural

Recordaros que seguimos este fin de semana con el segundo curso de "Ayudar a nuestras plantas con plantas" que se imparte dentro de la escuela de jardinería para este trimestre en el Jardín Botánico Atlántico.  
Para todos aquellos que no podáis asistir, os dejo este remedio casero. La canela en polvo, utilizada debido a una serie de compuestos que contiene, como fungicida.
Este método es bastante efectivo y consiste en espolvorear canela en polvo sobre la zona de la planta o el sustrato afectado por hongos.
A mi me va particularmente bien en semilleros cuando sale un hongo gris que me destrozaba muchas plántulas, antes de saber este remedio.

Ventajas de las camas elevadas

El sistema de cama alta, o bancal profundo es un método muy antiguo (hace más de 4.000 años que los chinos comenzaron a utilizar camas elevadas) para la preparación del suelo donde vamos a cultivar nuestras hortalizas y que tiene las siguientes ventajas agronomicas:
  • Ayuda a mejorar la calidad del suelo, incluso se pueden construir sobre suelos duros muy compactados por pisoteo; mejorando el drenaje, manteniendo una humedad y temperaturas favorables para las plantas. 
  • La producción de plantas y hortalizas en general es más rápida, en mayor cantidad al haber mas densidad plantación y aprovechar los distintos horizontes de cultivo por plantas con necesidades diferentes, y con productos de muy buena calidad.
  • Se mejora la sanidad de los cultivos y se evitan enfermedades y plagas que provengan del suelo.
  • En su preparación se utilizan materiales que están al alcance de todas las economías, como la basura, materiales reciclados o deshechos orgánicos.Ayudando a su vez a reducir residuos. 
  • Al aumentar la densidad de plantas por unidad de superficie, el aprovechamiento de agua y nutrientes es mejor.
  • Se reduce considerablemente las perdidas por evaporación del agua al formar la densidad de plantas un " acolchado vivo" que evitan la evapotranspiración ademas de usar, acolchados.
  • El suelo no necesita ser labrado al no compactarse el suelo por pisoteo y aportar materia orgánica que mulle el suelo y aporta nutrientes.
  • Al mejorar el drenaje, nos permite cultivar en suelos con tendencia al encharcamiento o de muy mala textura.
  • No precisamos de una gran superficie para poder cultivar.
Por estos y otros muchos motivos consideramos el sistema con sus diferentes variantes una forma de cultivo muy productiva e interesante.
Para los que os pueda interesar deciros que me gustaría preparar un curso aquí en Asturies, así que poneros en contacto e iremos hablando.

Cultivar entre las flores


Porque en las huertas no sólo tienen que ser verduras y hortalizas, quizás hayamos relegado el espacio de las mismas a la producción pura y dura. Olvidandonos que el huerto no deja de ser un rincón de naturaleza y que la diversidad debe formar parte de los mismos sin que tengan que estar reñidas la estética con la productividad.

Las flores suelen ser una buena compañía en la huerta, agregan color a los bancales en tonos de verde y le dan un toque más alegre. La única contra que pueden tener es que ocupan espacio que podría estar disponible para otros vegetales. Es por eso que debe plantarselas pequeños lugares estratégicos y tratar de elegir aquellas que podrían ser beneficiosas para los cultivos (como las capuchinas y tagetes entre otras), por sus propiedades insecticidas o bien porque atraen insectos beneficiosos contra las plagas de nuestras plantas.

Además hay varias especies de flor cuyos pétalos son comestibles como la borraja, el romero, la capuchina
o la violeta y los pensamientos.
No hay ninguna regla que diga que las verduras y las flores no se pueden mezclar
Después de saber esto probar a poner un toque de color entre las verduras.¿ O acaso os da vergüenza?

Otra aromática para nuestro huerto, el cilantro



El cilantro es una hierba anual originaria de la India de hasta 60 cm, sin pelos, brillante y maloliente.
Aunque se trata de una de las plantas medicinales que facilita la digestión y elimina los gases, antiespasmódica, y ligeramente tonificante del sistema nerviosos cuando se toma en pequeñas dosis. Empleadas desde hace mucho tiempo, pues ya era de uso común entre los asirios y los egipcios, el cilantro puede producir efectos tóxicos sobre el sistema nervioso (borrachera), si se ingiere en dosis elevadas. Es muy apreciado como condimento sazonando diversos platos.
CULTIVO DEL CILANTRO
El cilantro es una de las plantas aromáticas más fáciles de cultivar en casa, ya sea en maceteros o en un rincón del jardín. Necesita mucha ilurninación.
Crece bien en terrenos calcáreos y sueltos en zonas protegidas de los vientos.No sobrevive en terrenos encharcados.
Para plantarlo se siembran las semillas de cilantro en hileras, a 30 cm unas de otras, poniéndolas a 1 cm de profundidad; a más profundidad no germinan pues necesitan claridad. A las tres semanas brotan las plantas.

Cuando están crecidas, se escardan y se dejan 12 cm entre cada planta, Es necesario escardar a menudo hasta que las hojas alcancen las de la planta próxima, Le viene muy bien abonarla con potasio, pero, al contrario, el nitrógeno es mortal por lo que es conveniente, si se ha abonado con estiércol, esperar un año para sembrar.
Su cultivo en el huerto se hace interesante, además de por sus usos en la cocina y como medicinal,al ser un repelente de algunas plagas y por atraer insectos beneficiosos en para la lucha biológica como los sírfidos.


Libros pacticos V: Una guia de plantación para iniciarse


Esta guía para principiantes nos ofrece una explicación introductoria y clara de la asociación de cultivos, explicándonos los beneficios de la jardinería y al agricultura en armonía con la naturaleza.. Se exploran las muchas ventajas de la asociación de cultivos y de los cultivos intercalados, y muestra con qué facilidad las técnicas par asociar cultivos pueden ser incorporados en nuestro huerto y jardín para hacerlos más saludables y productivo, ademas de convertirlos en plantaciones mas resistentes a plagas y enfermedades al beneficiarse mutuamente las plantas unas de otras. Profusamente ilustrado y con sencillas explicaciones, se hace un compañero imprescindible para iniciarnos en la siembra y el cultivo. También en ingles aunque es una obra sencilla de entender.
A GUIDE TO COMPANION PLANTING
Michael Littlewood

Libros pacticos III: Enciclopedia del Cultivo de Frutas y Hortalizas


Una guía esencial para todo aquel que tenga un huerto, o quiera ponerse manos a la obra, y necesite conocer desde los detalles más básicos del cultivo, como los tipos de suelo, hasta aspectos más concretos, por ejemplo, los soportes que son necesarios para cada especie es el libro:

ENCICLOPEDIA DEL CULTIVO DE FRUTAS Y HORTALIZAS de VV.AA. Ed. S.A. NATURART.

Esta obra abarca un amplio tipo de técnicas, desde orgánicas, modernas y tradicionales, así como más de 150 cultivos con sus variedades, muchas de ellas galardonadas por la Royal Horticultural Society.
Cada capítulo, dedicado a diferentes grupos de cultivo, comienza con una introducción general acerca de los elementos más importantes que deben tenerse en cuenta, como el clima y la localización o la planificación. A continuación, de cada uno de los especímenes, clasificados según un orden alfabético, se mencionan las características concretas que su cultivo requiere, como el tipo de suelo, la profundidad de la siembra o las formas y variedades existentes. Todo ello se ilustra con numerosas fotografías paso a paso que permiten visualizar el proceso que debe seguirse en el cultivo. El último capítulo, de gran interés, describe las enfermedades y plagas que las plantas pueden desarrollar. Una guía muy útil para el principiante y para el que quiera cultivar nuevas especies en su huerto.

Los comienzos nunca son fáciles


Sobre como cultivar la tierra para obtener sus frutos; me preguntaba un buen amigo que libros podía utilizar par ir iniciándose en dicha tarea. Son muchos los que existen en el mercado, unos menos buenos y otros mejores. pero el mejor libro que existe es el que con la practica y la experiencia va construyendo uno mismo.
Si puedes hazte un planing con los meses del año. Anota todo lo que vayas haciendo: fechas de siembra y plantado,rotaciones, asociaciones, tratamientos, problemas y resultados. Todo lo que apuntes te servirá muchísimo para ir mejorando. No deseches los errores pues de ellos también se aprende, aunque sea para no volver a cometerlos.
Por si puede ayudar aquí os dejo este calendario de siembra de diferentes hortalizas,aunque poco a poco deberemos ir adaptándolo a nuestra zona o mejor aun construir el nuestro propio.
Algo importante que no deberemos olvidar es respetar el ciclo elemental de la vida, cierto es que los ubanitas hace tiempo que vivimos de espaldas a el. Tampoco nos podemos olvidar de respetar otras vidas, respetarse a uno mismo y respetar al vecino, negarse a contaminar el suelo con venenos químicos, volver a entender la naturaleza y nuestra existencia y relación con en ella. Al final veras como con paciencia algo obtienes...