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El gusano gris.


El Gusano gris (Agrotis segetum, Agrotis ipsilon, Agrotis exclamationis) son larvas de diversas mariposas denominadas Noctuídos. Estos gusanos también son denominados en Asturies rosquillas, ya que se enrollan sobre ellas mismas al menor contacto. Poseen colores variados según la especie, el color dominante es el gris pálido o el gris negruzco, una de las más peligrosa es la Agrostis ipsilon, de color grisáceo con manchas negras sobre cada segmento.
Con la subida de las temperaturas estas larvas atacan durante la noche el cuello de la planta,  cortando la misma al nivel de suelo.
 Para prevenir estos ataques deberemos binar el suelo con frecuencia, mantener la humedad del mismo  y acolchar los cultivos con hojas de roble.
También son efectivas las decocciones de saúco o tanaceto pulverizadas cada 3 o 4 días sobre la base de las plantas cultivadas.
Atraer a  predadores como pájaros, murciélagos, marañaras, topos y cárabidos, es otra buena forma de luchar contra esta plaga en nuestros huertos.

Luz gratis

Mirando en la red sobre sistemas alternativos de energía, encontré este vídeo sobre unas lamparas construidas con agua y cloro dentro de una botella de 2 l de refresco.
Un filipino descubrió este sistema y un brasileño lo copio. Una botella de dos litros se llena de agua y se le pone un poquito de cloro. Luego se deja expuesta a la luz del día y se lleva a la casa por la noche. Mejor es ponerla en una caja y llevarla con la caja a la casa, para evitar una descarga eléctrica peligrosa en las manos. En el tercer mundo la ponen en el tejado, pero luego puede gotear y por éso recomendamos la opción mencionada en el vídeo.
http://www.youtube.com/watch?v=AZ44DDRA-Pw&feature=player_embedded

Tendremos que probar, que al precio que se esta poniendo la electricidad quien sabe. Y nos permite ser más autosuficientes y depender menos de los combustibles fósiles.

Parte de un todo



"Un ser humano... se siente a sí mismo como algo separado del resto; esto es una ilusión. Esta ilusión es como una prisión, nos limita a nuestros deseos personales y a tener afecto por unas pocas personas cercanas. Es necesario liberarnos de esta prisión, ensanchando el círculo de nuestra compasión para incluir a todo lo viviente y a la naturaleza entera."

Albert Einstein

Curso en el Botánico

No se si me echabais de menos, pero últimamente ando un poco liado con los cursos de formación. Sin ir mas lejos mañana dentro del ciclo Escuela de Jardinería del Jardín Botánico Atlántico de Gijón doy  un curso sobre plantas fortificantes y asociaciones de cultivos parte del programa  de este trimestre titulado "Ayudar a nuestras plantas con plantas". Si os animáis el curso es de 10,30 a 14 y se apunta en taquilla.
Para los que no podáis ir os dejo algunas asociaciones interesantes para el huerto. Las asociaciones de cultivos son simbiosis de plantas que mejoran el suelo, plantas que no compiten por los mismos nutrientes y que se protegen de las plagas con mayor facilidad. La asociación de cultivos es necesaria para no deteriorar nuestros suelos constantemente, para ganar biodiversidad y para que nosotros trabajemos menos.

La borraja plantada junto al tomate resulta una gran potenciadora de sabor y del crecimiento. Yo la he probado este año, pero la borraja se expande con mucha facilidad y es preferible alejarla del huerto.

De las mejores asociaciones que pueden hacerse en un huerto, y resulta espectacularmente bello. Siembra primero el maíz y cuando mida alrededor de un palmo, planta judías. Las judías utilizarán el maíz como tutor y a cambio segregarán nitrógeno para el maíz. Además no necesitarás cañas y se complementarán perfectamente. Si además pensamos en el trabajo de intercalar algunas calabazas para acolchar el suelo y protegerlo del sol de verano, ya podemos disfrutar de una simbiosis perfecta. Esta asociación precolombina se aplicaba tradicionalmente aquí en Asturies para el cultivo de les fabes.

Una combinación ideal para principiantes, ya que las 3 plantas crecen rápido y son muy agradecidas. Planta la lechuga en los laterales, y en el centro combina zanahoria y rabanito sembrando a voleo. Puedes añadir alguna flor que te apetezca tener, como la caléndula.

Equilibrio



“Devuélvele al suelo tanto como le has quitado – y aún un poco más – y la

Naturaleza te recompensará con abundancia!”

- Alan Chadwick, 1909-1980, Maestro de Horticultura

Guardar semillas




Ahora que comenzamos a recoger los frutos de nuestro trabajo, nos veremos tentados a recolectar semillas de las variedades que mejor nos han resultado. Cosa perfectamente factible sino hablamos de variedades híbridas o que se hayan cruzado con otras variedades próximas.
Después de tener en cuenta una serie cuestiones y de recogerlas en un estado de madurez optimo, esta el tema de la conservación, para que estas conserven su poder germinativo.Para esto se deben guardar en un lugar protegidas de la luz y seco, vigilando que no sean atacadas por insectos, y una forma de conseguir esto sin usar tratamientos químicos es espolvorear ajo en polvo, como el que se usa en la cocina, en los lugares donde guardamos nuestras semillas. Ademas de alejar a los insectos el poder fungicida del ajo hara que se conserven mejor.

Desde principios hasta finales del verano: Tomillo, Orégano, Mejorana y Lavanda



Los insectos polinizadores como las abejas, sírfidos y muchos otros insectos voladores son absolutamente esenciales para la reproducción y la vida de las plantas, por lo que seria conveniente tener siempre flores atractivas para estos, nuestros aliados, en el jardín y alrededores del huerto.




Al inicio del verano inician su floración estas cuatro plantas atrayentes para las abejas de las que vamos a hablar,el tomillo el orégano, la mejorana y la lavanda. Las tres primeras son, sin duda,de las hierbas culinarias mas versátiles y mejores para todo tipo de platos , salsas y pizzas. Mientras que la lavanda tiene multitud de usos pudiendo tomarse en infusiones o añadirla a postres, usarse para confeccionar perfumes jabones y otros artículos de tocador. Pero las tres plantas atraen sin distinción a multitud de abejas que vienen a libar su néctar y haciendo que también polinicen nuestras hortalizas y árboles. Pero por si fuera poco no hay nada más relajante que sentarse un rato al lado de estas hierbas escuchando el zumbido de las abejas mientras sabemos que están ayudándonos con la cosecha

Ahuyentar a la mariposa de la col

En estas fechas la mariposa de la col (Pieris brassicae) pone sus huevos sobre nuestras coles y otras plantas de  la familia de las Brasicas, pudiendo causar graves daños sobre todo en plantas jóvenes. Para ahuyentar a estos molestos visitantes, he comprobado, después de leer sobre  el tema, que el tener plantado menta e cerca de nuestra parcela repele a dicha mariposa. También  funciona esparcir hojas de menta sobre las plantas pero al secarse pierden su efectividad.
 Yo personalmente tengo plantada Mentha spicatta por ser la que mas uso para tomar con el té, pero he leído que  otras mentas como la hierbabuena o la chocolate sirven.

Una casa comestible



Quien no desea tener un huero aunque fuese pequeño al lado de su casa, pues el estudio atelier gras ha creado "eethuis" o dicho de otra forma, una casa comestible porque sus paredes y tejados están diseñados en una estructura modular en forma de casa a partir de cajas de plástico, sacos de tierra con abono y semillas vegetales. Una casa que crece, varia de aspecto, es útil y cada una de sus partes puede ser reemplazada con facilidad. "Eethuis" nos anima a crear nuestro propio jardín comestible en nuestra propia casa.






Ubicada en los Jardines de Appeltern, la mayor atracción turística de la localidad neerlandesa de Wijchen

Cultivar entre las flores


Porque en las huertas no sólo tienen que ser verduras y hortalizas, quizás hayamos relegado el espacio de las mismas a la producción pura y dura. Olvidandonos que el huerto no deja de ser un rincón de naturaleza y que la diversidad debe formar parte de los mismos sin que tengan que estar reñidas la estética con la productividad.

Las flores suelen ser una buena compañía en la huerta, agregan color a los bancales en tonos de verde y le dan un toque más alegre. La única contra que pueden tener es que ocupan espacio que podría estar disponible para otros vegetales. Es por eso que debe plantarselas pequeños lugares estratégicos y tratar de elegir aquellas que podrían ser beneficiosas para los cultivos (como las capuchinas y tagetes entre otras), por sus propiedades insecticidas o bien porque atraen insectos beneficiosos contra las plagas de nuestras plantas.

Además hay varias especies de flor cuyos pétalos son comestibles como la borraja, el romero, la capuchina
o la violeta y los pensamientos.
No hay ninguna regla que diga que las verduras y las flores no se pueden mezclar
Después de saber esto probar a poner un toque de color entre las verduras.¿ O acaso os da vergüenza?

Libélula Huerta. Agricultura ecológica a los alrededores de Aviles

En estas dos últimas décadas, diversas asociaciones y grupos de consumo formados por residentes en zonas urbanas se han organizado para disponer de terrenos donde ubicar una huerta propia. Algunos grupos han terminado desapareciendo, otros han avanzado y aumentado el número de miembros, y varios de ellos se han unido para formar estructuras más complejas. Libélula Huerta, que se encuentra en el extrarradio urbano de Avilés (Asturies), es de las últimas en llegar y después de seis años ha afianzado su presencia en el entorno de la ciudad industrial. Además del trabajo en una huerta ecológica de unos 8.000 m2, organizan talleres y charlas sobre agroecología, actividades de puertas abiertas y voluntariados. La asociación Libélula Huerta está constituida por una veintena de consumidores más la productora, Susana Ruiz Franco, que resume Libélula Huerta como “intentar acercar la gente a la tierra y la gente a la gente".Experiencias como esta merecen la pena y os invito a conocerlas e intentar imitarlas.

Precursores


En el año 1864, en la ciudad alemana de Leipzig se creo la que hasta ahora se considera la primera asociación de hortelanos urbanos. Se fundó para reclamar espacios de juego y de aire libre para los niños, que dada la distribución de las ciudades de la revolución industrial eran escasos o nulos. Estos lugares de entretenimiento eran huertos para que cuidasen los niños, pero pronto se vio que era demasiada la carga de trabajo para ellos, pasando a hacerse responsables las familias de dichas parcelas. Poco a poco se fue extendiendo por otras ciudades de tal forma que se reconoció legalmente su obligatoriedad a incluir los huertos urbanos en las ciudades.
Fuente: Agricultura urbana: Un aporte a la rehabilitación integral. Nerea Morán

Ahorrando recursos


La clave de un huerto ecológico es que lo manejemos sin gastar recursos extra.
Para que el huerto sea ecológico debemos plantar especies que no demanden un trabajo extra de mantenimiento, ni un exceso de agua, nutrientes y energía. Las variedades rusticas y locales se adaptan mejor y son mas resistentes a las plagas y enfermedades, lo que conlleva un menor uso de quimicos en nuestra huerta.
Además debemos fertilizarlo con compost hecho por nosotros mismos, algas si vivimos cerca de la costa o preparados de plantas que crezcan en nuestra zona ya que eso le dará gran parte del carácter de ecológico. El compost lleva, básicamente, la materia orgánica que desechamos como ser vegetales, frutas, restos de comida etc. Con esto ademas contribuimos a la reducción de residuos. Los abonos verdes también nos ayudan a la fertilización y la mejora del suelo sin costes para el medio ambiente.
Como podéis ver nada que ver con esa agricultura industrializada que aunque se hace llamar ecologica produce en grandes invernaderos a costa de un gran gasto de agua y energía.

Cultivar verduras de invierno en contenedores


La verduras de invierno como col, brócoli, col rizada, lechuga, rábanos, zanahorias y cebollas son fáciles de cultivar en contenedores. Los únicos requisitos son un espacio, interior o exterior, con suficiente luz solar o artificial y un lugar donde proteger a las plantas de las heladas.
  1. Escoja recipientes lo suficientemente grandes que puedan mantener las plantas a través de su ciclo de crecimiento. Un recipiente de dos litros es lo suficientemente grande para un brócoli o col rizada. Un contenedor de tres litros es suficientemente para una col de Bruselas o coliflor madura. Inicie varias semillas en cada maceta con el número adecuado de plantas maduras. También se pueden sembrar vegetales para ensaladas durante el invierno.
  2. Coloque su jardín cerca de una ventana que reciba mucha luz solar. Los vegetales necesitan de seis a ocho horas de luz solar diaria para crecer.
    Coloque una capa de cerámica rotas o piedras pequeñas o gravilla en el fondo de la maceta antes de añadir la tierra para ayudar con el drenaje. Asegúrese de poner bandejas en las macetas para evitar que el agua se escape. Llene sus macetas con tierra.
  3. Revise su macetohuerto a diario. Las plantas cultivadas en macetas necesitan más agua que las cultivadas en la tierra. Riegue cada vez que el suelo se vea seco. Eche agua hasta que el exceso salga por los agujeros de drenaje.
  4. Alimente a sus contenedores con un fertilizante orgánico soluble en agua cada dos semanas. Recoja las verduras en cuanto estén maduras para permitir que las plantas sigan produciendo.




Los guardianes de variedades antiguas


En la entrada anterior os dejaba algunos lugares donde comprar semillas. Pues os quiero hablar en esta de una de mis favoritas, aunque no os puedo decir costes y si sirven al estado español, pues las semillas nos las trae una persona directamente de Iowa. Mas concretamente de nueve kilómetros y medio a las afueras del poblado de Decorah, Iowa, una zona de 360 hectáreas de campos ondulados y bosques llamada Heritage Farm que deja que sus cosechas produzcan semillas. Esto parece contradecir la lógica de una granja, pero todo en esta granja constituye un marcado contraste, las hectáreas circundantes son de maíz alineado limpiamente y los campos de soja que tipifican la agricultura "moderna". Heritage Farm se dedica a recolectar semillas en lugar de sembrarlas. Esta es el hogar de Seed Savers Exchange, uno de los bancos de semillas que no pertenecen al gobierno en Estados Unidos.
Esta organización se dedica ha recolectar y poner a la disposición de agricultores y aficionados variedades antiguas de frutas, hortalizas y flores que que van recopilando y que tienen características interesantes a pesar de las cuales están desapareciendo de los catálogos de semillas. Y al comercializarlas ademas conservan la diversidad agrícola.
Echar un vistazo a su catálogo ya me diréis

Vía Campesina



El neoliberalismo, el todo es mercancía, aplicado a la alimentación, ha llevado

al la humanidad a una situación apocalíptica.

Más hambre que nunca precisamente cuando los medios de producción, intercomunicación e intercambio están más desarrollados que nunca.

La biodiversidad amenazada por la avaricia insaciable de unas cuantas multinacionales, y en los países "ricos", graves problemas de salud por una alimentación desnaturalizada y envenenada por los insumos aplicados en los cultivos .

La Vía Campesina aparece como un polo de esperanza que nos devuelve el sentido

común y la energía de una unión universal y una lucha común con personas de toda la Tierra

Su concepto de Soberanía Alimentaria es un punto básico que se extiende y pone

alternativas al expolio que están llevando a cabo este grupo de empresas y personas sin escrúpulos.

Aqui os dejo este documental de unos 20 minutos sobre vía campesina: http://www.vimeo.com/27474387

Libros pacticos IV:Verduras orgánicas y frutas. Cultivo y conservación mes a mes



Después del duro trabajo en el huerto podemos relajarnos y leer un libro, los que tratan del cultivo de hortalizas también pueden ser una opción.
Este que hoy presentamos es simplemente uno de los mejores libros que puede leer acerca del crecimiento, almacenamiento y conservación de frutas y verduras. El único problema es que esta en ingles. Aunque quizás así practiquemos un poco ese idioma, imprescindible para los aficionados a la horticultura y jardinería.
El libro en cuestión es: Organic Vegetable & Fruit Preserving Month By Month by Alan and Jackie Gear.
Esta publicación nos proporciona una amplia información sobre las tareas a realizar mes a mes en el cultivo, cuidados y conservación de frutas y hortalizas con métodos orgánicos y respetuosos con el medio.Ademas este es el único libro que nos proporcionar toda la información nutricional de todas las frutas y verduras. Mostrándonos el contenido en vitaminas y minerales, el poder calorífico y el contenido en fitoquímicos.
El esfuerzo merece la pena, en serio.
Podemos adquirirlo en The Organic Gardening Cataloge


Esquilmar la tierra.Frases de Wendell Berry


"Cada vez con menos interés en las disciplinas de economía y conservación... Nuestra agricultura actual desperdicia suelo y materia orgánica, agua de riego, el combustible fósil, y la energía humana. Nos estamos alimentando de manera desconsiderada, como ninguna otra sociedad alguna vez ha podido hacer."

"Vivir a expensas de la fuente de vida es evidentemente suicida."

Wendell Berry es granjero de Kentucky, defensor de la agricultura de conservación y autor de más de una treintena de libros de ficción, ensayos y poesía.

Replantearse los sistemas agricolas




" El tipo de agricultura que hace más dinero en más corto tiempo va totalmente en contra del tipo de agricultura que puede alimentarnos y que podria seguir alimentandonos."








Colin Tudge, Biologo y autor de "Los alimentos del Futuro"